【最多奧運游泳獎牌的女子選手Kirsty Leigh Coventry】

9月16日是辛巴威游泳選手Kirsty Leigh Coventry的36歲生日,他擁有7面奧運獎牌,是最多奧運獎牌的女子選手,她也是辛巴威第一位拿到奧運游泳金牌的選手,還幫辛巴威連拿兩屆奧運金牌,她是200公尺仰式第一位游進2分5秒內的女子選手,她之後10年也只有三位選手達到,在游泳不發達的非洲為何會有她的出現?

 

辛巴威大家對這個國家的印象應該只有超級高的通貨膨脹與創全球紀錄的100兆元(1的後頭有14個0)面額的大鈔,但辛巴威地處尚比西河與林波波河之間,南接南非,西部和西南與博茲瓦納接壤,西北與尚比亞接壤,東部和東北與莫三比克相鄰,儘管辛巴威與納米比亞無領土接壤,但是在尚比西河河岸兩國僅相隔200餘米相望。辛巴威於1980年4月18日獨立建國前,實際上是一個白人統治的國家,國內有30萬白人,當時辛巴威也稱為「非洲糧倉」的美譽。但後來土地改革不當,也造成國內經濟混亂,才會有世界通貨膨脹最快的國家處境。

 

辛巴威的地理位置

 

1983年在辛巴威首都哈拉雷出生的Kirsty Leigh Coventry,一直到18歲前都是在哈拉雷生活,小時後當她九歲父母教他游泳時,她說要當奧運選手拿金牌,而後她也持續游泳的訓練,2000年,當她還是哈布雷多米尼加修道院高中的17歲學生,她就代表辛巴威參加雪梨奧運會,也成為第一個進入半決賽的辛巴威游泳運動員。當年僅17歲的Kirsty Leigh Coventry也成為辛巴威年度最佳女運動員。

 

Kirsty Leigh Coventry小時候父母教她游泳

 

 

18歲以後,Kirsty Leigh Coventry因為雪梨奧運的好表現,2002年獲得美國阿拉巴馬州奧本大學(Auburn University)獎學金,並成為奧本老虎隊(游泳和跳水隊)的一員,在美國讀書的期間,由於NCAA完善的學習與運動訓練環境,讓她的成績持續突破,Kirsty Leigh Coventry帶領奧本老虎隊贏得2003年和2004年NCAA錦標賽總冠軍。於2005年,她成為NCAA賽個人項目得分最高的泳手,贏得3項個人賽,包括200米、400米個人混合四式和200米仰式。因比賽的出色表現,她被授予學院游泳教練協會最佳泳手 。其他榮譽有2005年南部聯盟協會最佳游泳選手、2004年-2005年南部聯盟協會年度最佳女子游泳選手、以及2005年Honda獎最佳游泳選手。Kirsty Leigh Coventry身高只有173公分,在歐美選手中身高並不是特別高,但她在美國大學游泳隊的長期訓練下,擁有非常棒的仰式技巧與體能,成為她後來稱霸兩屆奧運200公尺仰式最大的資產。

 

Kirsty Leigh Coventry 的游泳成績在Auburn大學游泳隊的訓練中快速進步

 

而在美國NCAA這段時間的訓練,也讓Kirsty Leigh Coventry在2004年雅典奧運會上,成績開始大放異彩,Kirsty Leigh Coventry在雅典奧運拿到200米仰式金牌,100米仰式銀牌和200米混合泳銅牌,她也使辛巴威成為繼南非後第二個拿到游泳金牌的非洲國家,當然也是辛巴威的第一面游泳奧運金牌,辛巴威奧林匹克委員會主席保羅·青岡將她描述為「我們的國寶」。辛巴威總統羅伯特穆加貝稱她為「金童」。

 

 

Kirsty Leigh Coventry在2008年北京奧運繼續在200公尺仰式拿下金牌,並且以2分05秒24打破世界記錄,當屆奧運她還同時拿下100米仰式、200米混合四式、400米混合四式三面銀牌,兩屆奧運她共拿下2金4銀1銅共七面獎牌,她也是目前最多奧運獎牌的女子選手,未來也許會被Katie Ledecky與Kakatinka Hosszu超過,但大家要知道的是目前女子擁有最多奧運獎牌游泳選手來自非洲辛巴威!!

 

2008年北京奧運Kirsty Leigh Coventry奪得200公尺仰式金牌並打破世界記錄

         

 

 

Kirsty Leigh Coventry的巔峰是在2009年羅馬世界錦標賽上,她在200米仰泳比賽中創下2分04秒81的世界記錄贏得金牌,也是200公尺仰式第一個游進2分5秒內的女子選手,在2009年世界盃她還有贏得400公尺混合四式的銀牌。不過在2012年倫敦奧運前,她飽受傷病影響,膝蓋受傷並在比賽前兩個月患肺炎,雖然她有進入倫敦奧運比賽決賽,但她沒有贏得任何獎牌,而2016年里約奧運是她最後一次奧運,她也成為少數參加五屆奧運的游泳選手,在里約奧運後她也正式退役。

 

2016年里約奧運,Kirsty Leigh Coventry是辛巴威代表隊掌旗手

 

Kirsty Leigh Coventry在從選手身份退役後,也進入政壇與投身公益活動,2012年,她當選為國際奧林匹克委員會運動員委員會成員。而後在2018年擔任國際奧委會委員。為了解決辛巴威兒童溺水問題,她於2015年成立了Kirsty Coventry學院,該學院還有通過體育培訓計劃賦予兒童游泳能力的願景。2018年9月7日,在她35歲生日來臨前,她被招攬進入辛巴威重組的內閣,擔任體育,藝術和娛樂部長。2013年8月10日,Kirsty Leigh Coventry與她的經紀人Tyrone Seward結婚,自2010年以來一直擔任她的經紀人並日久生情戀愛與結婚。2019年5月,她生下了她的第一個女兒。

 

退役後的Kirsty Leigh Coventry投身公益活動與政界繼續活耀

 

 

 

相關聯結

 

Kirsty Coventry官方網站

https://www.kirstycoventry.com/

 

 

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