【Felix Jeffrey Farrell 紳士的鐵人】

今天2月28日是美國傳奇游泳選手Felix Jeffrey Farrell的81歲生日,他前陣子才以50公尺31.25秒打破FINA 80歲組世界記錄,但他最傳奇的故事是在1960年,他在急性盲腸炎開刀六天後參加美國奧運選手選拔賽的事蹟,其永不放棄與紳士的風範,讓人敬佩!!
 

Jeffrey Farrell在高中時就展現他在自由式游泳的天賦, 他16歲時就打破美國高中220碼自由泳的全國紀錄,後來他就讀密歇根大學,但他在大學時成績並不突出,並沒有拿到過全國性的金牌,所以他也沒有取得1956年美國奧運代表隊的資格,1958年春天畢業後,Jeffrey Farrell向海軍報到,執教海軍ROTC計劃,成為本科生。他在珍珠港的任務使他有機會重新認識1955年在洛杉磯AAU戶外全國會議上遇到的夏威夷游泳俱樂部的坂本秀一教練(他是誰??游泳多多之前寫的The Three-Year Swim Club(按這裡)中的教練)。坂本邀請他參加夏季AAU國家隊的比賽,Jeffrey Farrell在100M自由泳中排名第四。他沒有想到他會在22歲時重新開始自己的游泳生涯(當時時空背景,22歲的游泳選手被認為是運動的老年人),但他仍然接受了海軍的邀請,參加耶魯大學Bob Kiphuth的海軍游泳訓練小組。


 

Jeffrey Farrell在重新展開游泳訓練後,游泳成績突飛猛進,Jeffrey Farrell到1959年七月份在加州洛斯阿爾托斯山舉行戶外AAU全國比賽的時候,他在100公尺與200公尺自由式游出56.9秒和2:06.9贏得了他人生中第一次的全美金牌。這一成就使他成為美國游泳隊隊長(和喬治布林一起)的聯合隊長,參加1960年的泛美運動會,他也在泛美運動會的100公尺項目以56.3秒創下了新的泛美紀錄,並在400混合泳接力賽以4:14.90創下泛美和美國記錄。而在進入1960年奧運年之後,Jeffrey Farrell成績繼續進步,並在7月份在200公尺比賽以1:59.4的成績成為全世界第一位游到2分鐘內的游泳選手,同時他也創下了100公尺54.8的美國新紀錄

 

Jeffrey Farrell在美國奧運選拔賽綁著繃帶參加

 

當時全世界都認為他將是1960年羅馬奧運的100公尺與200公尺雙金得主,但老天爺總是戲弄人,Jeffrey Farrell在1960/7/27美國奧運選拔賽的前六天發生了急性闌尾炎,住院並準備開刀,在開刀前他的教練Kiphuth建議醫生開刀時避免切到重要肌肉,因為Jeffrey Farrell一直不放棄他參加奧運的夢想,讓教練與醫生也努力幫助他,他康復的關鍵是教練Kiphuth了解人體解剖學,並向外科醫生推薦如何做手術,分離而不是切開腹部肌肉到達闌尾。Jeffrey Farrell與教練Kiphuth和他的醫生合作,在開刀六天後他帶著包著繃帶的腹部,出現在奧運選拔賽現場時,震驚全美,而美國奧運選拔委員會怕他的傷勢下水會造成他身體健康的影響,提出前所未有的提議(後來沒有人有這樣禮遇),這將允許他繞過這次選拔賽,讓他多休息一星期後通過參加特別的比賽重新取得奧運游泳接力的資格,但他拒決了!因為他不想受到特別待遇,而且他認為這樣的賽制讓在奧運選拔賽取得奧運資格的第四名的選手非常不公平,他不願意接受這樣的優惠條件,堅持下水比賽!!而在100公尺與200公尺的自由式決賽中,100公尺以56.1秒取得第三名,很可惜與第二名只差0.1秒,未能取得奧運個人賽資格,但仍取得奧運400公尺接力代表隊員資格,而200公尺自由式也以第四名取得800公尺接力賽的資格。

 

這是1960年美國奧運代表隊選拔賽男子游泳主席Ray Daughters與Jeffrey Farrell進行了會晤,他對Jeff的健康狀況非常擔憂,並表示願意給他特別的專案但Jeffery認為有失運動員追求公平的精神所拒決


而在身體恢復健康後的Jeffrey Farrell與1960年羅馬奧運也展現驚人的實力,Jeffrey Farrell在400混合式接力中游自由式,並以4:05.4的時間創下奧運和世界紀錄。而在800公尺自由式接力,美國隊以8:10.2的成績擊敗日本隊,獲得新的奧運和世界紀錄。而取代Jeffrey Farrell參加100公尺自由泳決賽的美國選手Lance Larson,在100公尺自由式輸給澳洲選手John Devitt,這場比賽後來是奧運游泳比賽歷史上最具爭議性的一場比賽,因為美國選手蘭斯拉森在裁判的決定中敗給了澳大利亞選手約翰德維特,儘管當時所有計時器多顯示Lance Larson最快完成了比賽,這場比賽後來也造成奧運規則革命性的改變(按這裡)
 

拿到兩枚奧運金牌後,Jeffrey Farrell認為這是他游泳生涯的最高峰並決定正式退休,並短暫到非洲的突尼斯和摩洛哥當了短期的游泳教練,最後又取得了耶魯大學國際關係碩士學位,而後他長時期在東南亞工作,並在泰國曼谷娶了一位越南老婆,並在那裡經營一家服裝生意。1980年,他們出售了該公司,並搬到了加利福尼亞州的聖芭芭拉,開始重新加入成人游泳運動,也重新熱愛這項運動。在接下來的三十七年中,他參加了許多成人泳賽,並創下眾多的成人游泳世界記錄。Jeffrey Farrell因為他的成就,於1968年入選國際游泳名人堂,並於2011年入選國際成人游泳名人堂。他也是目前世界上唯一一位入選游泳名人堂與成人游泳名人堂的選手


Jeffery Farrell自傳

 

Jeffrey Farrell後來有將他1960年參加羅馬奧運的故事,寫成一本自傳記的故事,My Olympic Story Rome 1960,這是一本很受美國游泳選手歡迎的勵志自傳,他也因為持續不斷的打破成人游泳各年齡世界記錄,在2010年被ESPN邀請針對明星運動員的身體相片特輯,也是其中年紀最大的運動選手,而Jeffrey Farrell對游泳運動的熱情,與他最佳的運動員精神,確實是讓所有游泳選手敬佩!!

 

Jeffrey Farrell 在ESPN Body We Want 2010專輯的相片


Body We Want 2010專輯(按這裡)

 

Jeffrey Farrell在2017年12月2日這天,他以31.25秒打破FINA的80~84歲組50公尺短池自由式的世界記錄(第四水道白泳帽)

 

 

 

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